2012-02-04 – Hooked On Music (Germany – Review)

Originally published (in German) here:
http://www.hooked-on-music.de/CD-Reviews3/Ben_Craven/Great_And_Terrible_Potions.html?band_id=7044

Translation courtesy of Google…

Ben Craven comes from, located in northeastern Australia, Brisbane and in 2006 published his debut album “Two False Idols” under the pseudonym TUNISIA. In 2007, he recognized color and brought out by providing his real name, the EP “Under Construction” (own production). Last year saw also as Ben Craven, album number two: “Great and Terrible Potions.”

The Australian is at home in the progressive rock and has some great models, which he did not return to the table. From the realm of classic prog here are at the forefront of ELP , GENESIS , PINK FLOYD (the instrumental The Conjurer is the way to the memory of their late keyboardist Richard Wright dedicated) and YES known. Should include the retro prog FLOWER KINGS and SPOCK’S BEARD have left their influences.

“Great and Terrible Potions” offers not only the nine regular items, but also bonus tracks. These are the single versions of three album tracks.

The man from Brisbane mastered almost all the challenges that the acoustic realization of a studio panel brings so with it entirely alone. Whether it’s the songwriting, the import, production, mix or the mastering is.

For the external representation he could win after all the unique Roger Dean. This gave the paintings, both designed the cover, the poster, as well as the logo and designed the label. The design of the booklet goes to Kate Haynes account.

“Great and Terrible Potions” is a good and very challenging album. To the best work of the acts listed above, it is certainly not approach because it simply lacks the class to. But Ben Craven can at least lay claim to a successful, ambitious, thoughtful and to have delivered within limits, independent publication.

Michael Koenig

Or, the original German:

Ben Craven stammt aus der, im Nordosten Australiens gelegenen, Stadt Brisbane und veröffentlichte 2006 sein Debütalbum “Two False Idols“ unter dem Pseudonym TUNISIA. 2007 bekannte er Farbe und brachte, unter Angabe seines wirklichen Namens, die EP “Under Construction“ (Eigenproduktion) heraus. Letztes Jahr folgte, ebenfalls als Ben Craven, Album Nummer zwei: “Great & Terrible Potions“.

Der Australier ist im Progressive Rock zuhause und hat etliche große Vorbilder, die er auch gar nicht unter den Tisch kehrt. Aus dem Bereich des klassischen Prog seien hier an vorderster Front ELPGENESISPINK FLOYD(das Instrumentalstück The Conjurer ist übrigens dem Gedenken an deren verstorbenen Keyboarder Richard Wright gewidmet) und YES genannt. Im Retro Prog dürften unter anderem die FLOWER KINGS und SPOCK’S BEARDihre Einflüsse hinterlassen haben.
“Great & Terrible Potions“ bietet nicht nur die neun regulären Stücke, sondern auch noch Bonus Tracks. Es handelt sich dabei um die Singleversionen dreier Albumsongs.

Der Mann aus Brisbane meisterte nahezu sämtliche Herausforderungen, welche die akustische Realisierung einer Studioplatte so mit sich bringt, zur Gänze alleine. Ganz gleich, ob es sich um das Songwriting, das Einspielen, die Produktion, den Mix oder das Mastering handelt.
Für die äußere Darstellung konnte er immerhin den einmaligen Roger Dean gewinnen. Dieser lieferte die Gemälde, gestaltete sowohl das Cover, das Poster, als auch das Logo und entwarf die Beschriftung. Die Gestaltung des Booklets geht auf Kate Haynes Konto.

“Great & Terrible Potions“ ist ein gutes und recht anspruchsvolles Album. An die besten Arbeiten der zuvor aufgeführten Acts kommt es sicherlich nicht heran, weil ihm dazu schlicht die Klasse fehlt. Doch kann Ben Craven immerhin für sich reklamieren, eine gelungene, ambitionierte, durchdachte und, in Grenzen, eigenständige Veröffentlichung abgeliefert zu haben.

Michael Koenig